Whatsapp以外・你有選擇

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才剛當上OL一年多的小朋友M,Whatsapp裡說在工作上遇上麻煩,想找我談談,還附上一個哭臉的emoticon,狀甚可憐。為了令這位被我好友寵慣的大小姐,可以在輕鬆的環境下暢所欲言,於是訂了Ritz Carlton的週末High Tea,希望大小姐M能鬆一口氣。

甫坐下一聽,M所謂的「麻煩」完全是我意料之外:原來M大部份的工作時間,都在玩手機,結果被上司訓斥數次後,終於收到人生第一封warning letter。大小姐感到很是「兩難」:既不想被炒,卻又「不能」停止跟男友、朋友們Groupchat,跟同事們「八」各種公司是非。大小姐求助於我,是想知道有什麼方法,可以繼續聊天,又不會再被訓斥。 20140712B - 複製

M的想法當然過份,不過Whatsapp只有手機版本,的確未能為用家們帶來最大的便利。想想看,使用桌面電腦時,可以在其上收到訊息通知、作即時回覆,甚至直接把發過來的照片、影片,直接儲存至電腦當中,比只能在手機上收發,然後再花時間傳送到電腦,要方便得多。

Whatsapp的「問題」並不止於此。不少用家們並未察覺,在Whatsapp上傳送的照片和影片,其解像度都被大幅地降低,尤其現今一般手機都能拍攝全高清質素(1920×1080)的影片,不少人為了方便,直接在Whatsapp裡進行拍攝,卻不知道影片已被降低至標清(640×480)質素,就如回到舊式「公仔箱」電視的水平。雖然這樣影片傳送時,可省回不少數據費用,用來拍攝小朋友學走路等珍貴片段,在電腦或電視螢幕觀看,便會發現影像模糊不清,想作完整成長紀錄,便有點欠缺完美。

Whatsapp還有一個「有趣」的地方: 出現故障的機會為眾多即時通訊apps之首,今年便曾經試過三天無法使用。這是一個很奇怪的現象:Whatsapp被Facebook收購之後,一般都認為透過Facebook的財雄勢大、以及技術支持,Whatsapp的服務將會越來越好;現實卻是Whatsapp的事故頻生,皆在被Facebook收購才出現,而且一次比一次嚴重,令人摸不著頭腦。

無論是Android還是iPhone,Whatsapp的代替品其實多不勝數。以質素而論,LINE和Telegram可說是當中的俵俵者。

以韓劇、韓星stickers和明星用戶作招來的LINE,在港用戶數目雖不及Whatsapp,功能上比Whatsapp卻有過之而無不及。除了韓劇stickers之外,LINE最放便用家的,是推出了桌上電腦版本:當你在下班途中,跟朋友在手機上以LINE聊世界杯,回到家中,打開電腦上的LINE,便可以一邊看世界杯賽事,一邊繼續聊天-LINE會把手機上的聊天記錄,同步到桌上電腦版本中,無論是文字、照片還是影片,也可以在桌面電腦上看到;待用家要出門上街去,LINE又會把在桌上電腦說過的一文一字,同步到你的手機上,非常方便。

LINE的私隱設定上也比Whatsapp做得更好:LINE既沒有「最後上線時間」的設定、也沒有令人容易產生誤會的「兩個剔」(✓✓):Whatsapp已發出訊息上的第二個「剔」,只是代表對方的手機已收到訊息,而不是對方已把訊息看過。不少情侶和父母常常以為對方或子女已看過訊息,卻遲遲不作回覆,因而產生誤會。LINE提供的,是在朋友打開訊息後,你發出的訊息會出現“Read”及閱讀時間,這樣便能一清二楚,免卻不必要的誤會。

除了LINE,Telegram也是另一出色代替品。以Whatsapp為藍本的Telegram,跟Whatsapp可謂百分之九十的相似,不過Telegram為用戶帶來了三種Whatsapp沒有的功能:一是跟LINE一樣推出桌上電腦版本;二是加密通訊,確保連Telegram的伺服器也無法看到用家的訊息;三是跟Snapchat相似的訊息「倒數消失」功能:用家可以在發出訊息之前,先設定小至一秒、多至數分鐘的倒數時計,當對方打開訊息,時計便會開始倒數,時限到了Telegram便會自動把訊息刪除,就算是說上司是非、甚至是傳送「閃卡」,也不用怕被上司或女友「意外」發現,絕對實用。

有朋友問我,為何芸芸Whatsapp代替品當中,我卻從不推薦另一大品牌WeChat?WeChat除了手機版,也有桌上電腦版,不也很方便嗎?實話實說,內地的apps一向都令人欠缺信心:懂得手機apps程式編寫的朋友也知道,尤其Android的程式保安設計仍然存在非常多的問題,別有用心的開發者,如果加以利用,用家手機裡所有的資料被完全偷去也絕不出奇。上星期便剛有報導指出Mac版的WeChat,會把用家在鍵盤打過的字,全都記錄下來。想想看,如果登入電郵的用戶名稱及密碼都被記錄下來,然後被發送到某一地方,後果會是如何?WeChat官方也承認了這個「漏洞」,不過從國內各種如360衛士等事件來看,就算是使用即時通訊apps,也還是「三思而後用」吧。

 

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