Internet of Things來了!

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最近成了朋友們眼中的「蝦碌王」。也許兩星期前的超級月亮還是餘暉未淡,接二連三地冒失得可以,朋友們還建議我開一個「失魂魚日記」的blog。百思不得其解,冒失的事情的確多的是:前天晚上,在巴士站等了半小時也未見巴士踪影,初時還以為又是誤班,最後卻猛然醒起,最後一班早在一小時前已經開出,自己完全在「白等」。昨天早上出門上班,慣性地把大門鎖上,不小心地把父母鎖在家中,回到公司便接到母親大人的「求救」電話,只好立即飛奔回家解救。從家裡返回公司途中,不禁在想,如果現在已經擁有Internet of Things,幫我解決所有日常生活的小麻煩,你說有多好!

Internet of Things(簡稱IoT),中譯「物聯網」,是一種非常有趣的概念,跟雲端服務、穿戴式電腦(Wearable Computing,例如智能手錶)、大數據(Big Data)一樣,將會在不久將來普及起來。IoT指的是一些比手機還小、懂得利用自身的感應器(Sensors)收集和分析情況、以及為用家提供建議,各IoT還懂得透過網絡互相溝通,也能把收集到的資料,發送到電腦作大數據分析的智能裝置。

20140823B - 複製IoT看起來好像是很複雜的東西,其實只要看一個簡單的日常生活例子,便能完全明白究竟什麼是IoT。讓我們看看正在Kickstarter上集資的杯子Vessyl。除了用來盛載飲料,Vessyl還懂得利用本身的感應器,偵測到飲料中的水、糖和咖啡因成份,就連在杯裡的是可樂還是百事也能分辨出來,並透過藍芽連線至你的智能手機,為你提出建議:你今天的咖啡因攝取量,會否因喝下這杯咖啡而超標、晚上無法入睡;這杯可樂對你的減肥大計又有多大影響等等。把每天飲下肚子的飲料成份,統統都記下來,將來便可以匯入至電腦,作大數據分析,便能針對你個人的情況,為你帶來健康。

除了個人IoT裝置,智能家居也是另一個IoT改善生活質素的好例子。英國的i-Bell公司在今年六月舉行的Computex 2014發佈了他們的智能IoT門鈴。這個非一般的門鈴,裝有視訊鏡頭,並可透過WiFi連線至互聯網,這樣當你不在家的時候,便仍可透過手機app「應門」,往後你便不用怕整天呆在家,等待淘寶訂購的漂亮裙子送到府上,就算外出跑步,甚至相反的躺在床上不願起來,也能遙距應門,把上門推銷的人打發離開,你又可以繼續蒙頭大睡。

IoT的城市應用,雖然現在還在研究階段,不過如果IoT可以發展到城市應用之上,才是真正改善人們生活的開始。想像一下,如果我們能在東江水流進香港之處,安裝能偵測和分析水質和成份含量的IoT感應器,而且能在大家的手機app上看到實時結果,對我們的生活便更有保障。又或者在各區安裝了偵測噪音程度的IoT裝置,一旦樓上三姑深宵打麻將的聲浪、或是樓下假日趕工裝修鑽牆,IoT裝置偵測到噪音程度已超出合法程度,會懂得通知戶主降低聲浪,甚至噪音超過一段時間,IoT裝置會自行記錄作合法證據和通知環保署人員上門調查,甚至能在如旺角的街道偵測光污染,我們便能真正地享受到“Quality of Life”。

IoT看來甚好,不過跟所有智能裝置一樣,保安和私隱,仍然是使用時需要面對的最大問題。外國傳媒便曾經報導,駭客成功透過IoT車軚氣壓感應器的無線網絡,成功奪取車的電腦控制權。想像一下,如果IoT車軚懂得因應路面情況和車上載重量,自行調節車軚的氣壓,卻被駭客成功奪得此功能的控制權,當車輛在高速公路奔馳的時候,忽然快速地為車軚放氣來減低氣壓,後果真是不堪設想。最近在PS4和Xbox上「爆紅」的遊戲“Watch Dogs”,便是以當整個城市都在應用IoT,卻被駭客入侵的情況之下,可能發生的問題作籃本。跟子女玩一下“Watch Dogs”,絕對是了解IoT和子女的最佳捷徑。

城市應用與智能家居的IoT可能言之尚早,個人化的IoT卻已是時候,尤其在個人運動與健康方面,各種產品開始出現,加上微軟、Google和傳言即將在9月跟iPhone 6一併推出的iHealth,相信IoT很快便會出現在你我的身邊。希望屆時會有「最後一班巴士已過」和「家中還有人不要上鎖」的IoT提示裝置,好讓我不用再被封為「蝦碌王」!

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