那些年,我們一起玩過的Flash

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大家還記得那些年,一起玩過的Restaurant Story嗎?當年(其實只不過是三數年前)Facebook Games大行其道,還有看過電影《復仇者聯盟》(The Avengers)後,男士們蜂擁而玩的同名Facebook遊戲,給自己「培育」各Superheroes;不論上班族、還是學生們,花掉每天大部份時間的SimCity Social等等,這些極受歡迎的社交網絡遊戲,都建基於我們日常用來看PDF檔案軟件Adobe Reader的Adobe公司,所開發的Flash軟件平台,製作而成。當時不少人為了令自己的餐廳/救世英雄們能升級得更快,就連手機跟平板電腦也拿來玩過不亦樂乎,也成為不少朋友,第一次需要購買手機外置電池的原因。

自從Facebook遊戲開始沒落以來,Flash也好像從似消聲匿跡。當中最大的原因,除了手機遊戲的興起,開始取締Facebook遊戲以外,還是因為喬布斯(Steve Jobs)。眾所週知,這位蘋果教主從不准許Flash於任何iPhone或iPad上運行。Jobs還於2010年4月,撰寫公開信,認為Flash在設計上有極多缺撼,其技術已經過時,應該成為「歷史的一部份」。他認為未來是屬於手機和平板電腦的世界,既然Flash只能應用於桌上電腦,便理應退休,給新的、適用於手機及平板電腦的技術讓路。

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蘋果的大力阻撓,曾經令iPhone與iPad的用家叫苦連天。除了無法在iPhone和iPad上,繼續經營餐廳和培育救世英雄以外,還有一個非常重要的原因:差不多百分之九十的網上影片,都必須透過Flash播放器(Flash Player),才能在手機或平板電腦播放。雖然iPhone和iPad當年都內置了YouTube app,令用家們縱使沒有Flash播放器,仍能觀看YouTube影片,但其他網站的影片,則無法觀看。無法在辦公室偷閒看看影片、上了「藝術」網站卻又不能觀看「藝術影片」,大家當然都感到不是味兒。難怪有網民以正義聯盟(Justice League)圖片放進iPhone裡作二次創作,把閃電俠(The Flash)改成「無法播放」的icon,諷刺一番。

Android的用家則比較幸運。當時Google跟Adobe合作,差不多每一部Android手機,均內置了為手機而設的Flash Player。可惜跟Steve Jobs預視的情況也差不了多少,無論是透過Flash Player來看影片、還是玩遊戲,Flash都為你的手機帶來嚴重問題。

首先是用電量的消耗。透過Flash Player來玩遊戲、或是觀看串流影片(Video Streaming),就算你的手機已經在完全充電的狀態,Flash Player還是可以在一個半至二個小時的時間,把你手機的電池耗盡,而且在過程中,你的手機會變得越來越熾熱,令用家們「越用越擔心」。

Flash Player就好像哥斯拉一樣,對手機的資源需求甚為殷切,無論處理器、記憶體、以至用電量皆被其「一口氣地吃掉」,令不少其他手機app也因無法分配得到資源而出現問題,不是跟某些手機apps「相撞」而掛掉、就是因本身過於「大食」而引致當機,而且手機的處理器在效能上也無法跟得上桌面電腦,玩遊戲時出現嚴重的「窒格」(Lagging),令用家們感到非常無癮:誰會經營一間點擊一下後,便要等待十秒才會「郁一郁」的餐廳?

除了「燒電」和「窒格」的問題,Flash Player因為不是以手機和平板電腦為藍本而設計,因而不斷被發現新的保安漏洞存在。雖然Adobe公司已盡最大的努力,頻繁地推出修補升級程式,也令用家感到厭惡:每次玩遊戲或觀看影片前,皆被要求升級,不但浪費數據用量,升級後又不見任何效能提升,這麼差的用戶體驗(User Experience),當然獲得一致劣評。

Google最終也因為Flash帶來的種種問題,於2012年中宣佈,不會再在任何Android手機內置Flash Player。開發Flash Player的Adobe公司也在同年8月宣佈,放棄手機及平機電腦的Flash Player,也不會再推出更新檔。

不知是否由於香港傳媒鮮有提起及,最近發現不少剛買了Android手機和平板電腦的朋友,還是以為他們的手機或平板電腦裡,仍然有Flash Player的存在。當他們發現看到網站上的「不能播放」提示出現,還問我是否Flash Player仍未啟動,因而出現問題。其實於2012年8月14日以後出廠的Android手機,已經沒有內置Flash Player。雖然仍可透過不少第三方網站,下載並安裝舊版Flash Player於你的Android手機或平板電腦之中,不過這些網站提供的Flash Player是否內含病毒或木馬程式碼,用家們實在無從得知。不想個人私人被盜,當然是不要下載為佳。

雖然Flash Player消失以後,不少遊戲開發公司都轉而開發手機apps遊戲,玩家們因而不再受到影響,但絕大部份的手機用家,還是以為沒有Flash Player,便不能看到百分之九十的網上短片。其實現在絕大部份的影片網站,都已經推出兼容iPhone、iPad、Android手機及平板電腦的短片制式,縱使是播放「藝術影片」也沒有問題(可不要問我如何得知)。Flash已經是明日黃花,大家就讓它成為歷史,轉為擁抱我將會在不久將來介紹、為跨手機及電腦平台而設的HTML5吧。

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