資料備份的最佳方法

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正在南美各國「背包自助遊」的朋友H小姐,Whatsapp我說,連月來在各地不斷拍攝照片和影片,iPhone和相機的儲存空間都差不多滿載,問我應該買一個多大的硬碟(Harddisk)來備份(Backup),才是最化算。我感到有點奇怪,她這次長達十二個月的旅程,為了盡量減輕重量、又怕被人偷竊,就連她那只是2磅多的11吋MacBook Air也沒有帶在身上,何以把手機和相機裡的照片和影片,備份到硬碟呢?原來H以為,硬碟機既可以直接接駁至手機和相機,更能承受旅程中,不斷因「舟車勞頓」而出現的拋動式震蕩。獲悉這並不是解決方法之後,H又有了一個新的結論:那就買數支USB記憶手指,來作備份儲備吧!

20130702B相信大部份人都不知道,USB記憶手指,只是為方便攜帶在身上、或交給朋友同事、在不同電腦之間抄寫檔案而設計,只能用作短暫「儲存」,而不是作備份之用。由於各電腦USB埠(USB port)的電壓和電流穩定性各有不同,加上不同牌子USB手指的質素也有參差,因此各USB手指,都有可能遇到“Click of death”(當把USB手指插入電腦之後,忽然不能運作,往後也無法再使用)的情況。有說遇上“Click of death”的機會大約是一萬份之一,由此使用的次數越多,問題出現的機會便會越大,所以大家還是不要直接在USB手指上,觀看高清電影,還是把電影和檔案,先抄寫到電腦上為妙。

還有像我大部份朋友一樣的用家,從不先以滑鼠點擊「安全移除 USB裝置」的來移除USB手指,便直接從電腦拔出來的用家,遇上“Click of death”的機會,絕對會增加數十倍之多!

絕不要小看這一個步驟:「安全移除 USB裝置」的存在,就是為了確保移除USB手指之前,所有資料抄寫動作、USB埠電壓和電流輸出已經停止,這樣移除時,USB手指便不會如同被「電擊」而壞掉。事實上,身邊朋友百份之九十的USB手指壞掉,都是因為忽略這一重要步驟所致。

跟USB手指不同,硬碟是真正以作為備份儲存而設計。不過硬碟只為放在固定位置使用而設計,跟USB手指不同,不能承受不斷移動時的拋動式震蕩。現今硬碟的「避震」設計,雖然比以前已經大幅改良,偶然把硬碟,從家中拿到辦公室,問題也不大,不過,如果像USB手指一樣,每天攜帶在身上,不斷移動到不同的地方,不論是尺碼比較大的,桌面電腦內置硬碟、還是比較小型的,外置式USB硬碟,硬碟損壞的機會,也會大大增加。

除了硬碟和USB手指以外,還有一些朋友,以體積細小,而又容易攜帶的記憶卡(Memory cards)作備份之用。這些記憶卡,主要是設計來給手機、平板電腦和相機之用,可以用作不斷存取,例如連續聽數小時的音樂,而且可以在移動中使用,更可插入不同裝置使用,例如把手機的記憶卡,插進平板電腦中,便可即時播放音樂,不用「抄來抄去」,十分方便。

這個看似另類但可行的備份方案,卻另有一些問題需要考慮:根據朋友們的經驗,體積細小如SD卡,甚至給手機使用、比指甲還要小的MicroSD卡,要記著安放在那裡,可不是一件容易的事。不但非常容易遺失,更有機會被寵物吃進肚子裡。看來也未必是最好的方法。

難道最佳的備份方法,還是回歸至麻煩的DVD燒錄?那又不盡然。現時最佳的備份方法,是新式的「固態硬碟」(SSD﹣Solid-state Drive)。SSD雖然是「硬碟」,卻同時擁有USB手指和記憶體的優點:不但能承受拋動式震蕩、存取速度比傳統硬碟快一百倍,而且重量只有傳統硬碟的四份之一,集輕巧、容易攜帶、不怕震蕩、存取速度快、故障率低,容量也跟傳統硬碟一樣大,可說是傳統硬碟、USB手指、記憶體的優點於一身,是最佳而且最安全的備份方法。

雖然現階段的SSD硬碟比較昂貴,一部只有256GB的SSD硬碟,便需要港幣一千三百元。不過越來越多電腦開始採用SSD,甚至連iPhone和iPad內置的也是SSD硬碟,相信明年開始,SSD的價錢便會開始低於傳統硬碟,普及起來。

隨著時代的進步,備份儲存裝置技術也不斷在變,就如DVD燒錄也已成明日黃花。SSD的價錢已降至負擔得來的水平,面對不可失去的珍貴資料,如此保險的備份方法,可以說是十分值得。不過,無論備份裝置如何先進,大家也要遵從正確的使用方法,否則因一時「貪方便」而令珍貴片段永久消失,便欲哭無淚了。

 

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