線的疑惑

 

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不經不覺,老爸在玩的iPad已經步入第三年。令人意想不到的是,三年過去,老爸對iPad的沉迷程度,比我讀書時間沉迷「打機」的日子,仍是有過之而無不及:不是爸爸催促兒子快點去睡,現在可是反過來,兒子要限制父親「打機」的時間!

經歷三年的長時間玩樂,老爸iPad的電池開始步入老年。以人類的老化時期來計算,如果小狗的年齡是人類歲數的七倍,電池應該是人類年齡的二十倍:老爸iPad電池還未至於接近圓寂,也大約到了六十歲的狀態。老爸今年初退休以後,每天使用iPad的時間,還要從晚飯後玩至深夜,變成全日玩個不停,結果是每兩個多小時,電池便耗盡一次。

20140705B跟iPhone的連接線一樣,用來「叉電」的iPad連接線,長度僅僅能從家裡牆邊的電源插座,延伸至膝蓋高一點的位置,每當需要充電的時候,只見老爸走到插座旁邊,直接坐到地上,邊充電邊看YouTube,一坐便是兩個小時,起來的時候狀甚辛苦。及後老爸買了一個長長的「拖板」回來,乾脆把「拖板」放到沙發、甚至床上,結果老爸還是感到非常不方便,最後只好到深水埗的電腦商場碰碰運氣,還好最終找到了一條舊的2米長iPad連接線,二話不說便買了下來。

相信不少朋友也跟我一樣,把「已退役」的舊iPad送給父母使用。iPad的連接線有兩種:俗稱「72頭」的舊式連接線和iPhone 5以後才出現的「30頭」Lightning連接線。要辨別兩種連接線非常容易,「72頭」有點像「掃把頭」、「30頭」Lightning則只連接著一個很小的插頭。不論是iPhone還是iPad,在蘋果線上商店或Apple Store,都可以購買得到蘋果公司原廠推出,最長為2米的連接線:雖然比隨著包裝而來,只有1米長的連接線,足足長了一倍,實際情況之下,還未算是最方便之選。

某些讀者可能會感到奇怪:坊間不是有很多「非官方」的iPhone和iPad連接線,可供選擇嗎?一些「無牌子」的連接線,短的有3米、長的更可達5米,還有據說不怕拉扯、更為耐用的「扁平線」版本,價錢更比蘋果的原裝連接線便宜一半有多,還有什麼理由要購買蘋果的原廠連接線?

讓我跟大家分享一下,「非官方」連接線的真實使用經驗。我的朋友D便曾因上述的原因, 花了六十多元,買來3米長的「無牌子」連接線。雖然價錢比蘋果原廠、價值二百二十八元的2米連接線便宜得多,用下去卻未必真的「值回票價」。使用的首兩星期,還好正常運作,不過充電所需的時間,卻明顯地比原廠線長得多。這種情況跟是否原廠線其實關係不大,關鍵卻在於線的長度:簡單來說,連接線越長,充電所需的時間也會相應地變得更長,而且奇妙的是,原來從比2米更長的長度開始,充電所需的時間,便會開始顯著地增加,結果朋友D便常常在未充滿電的情況之下,還是要硬著頭皮出門。

除了充電時間變得更長,還有其他的問題。到了第三個星期,朋友D發現iPad常常都在未有充電的狀態之下:線是插得牢牢的,iPad卻不時出現「此配件並非設計來與iPad搭配使用,不支援使用此配件充電」的訊息,而且到了第五個星期,這個「不充電」訊息終於變得揮之不去,朋友D迫不得已,只好購買另一條「非官方」的連接線,數星期後卻照樣變成「不充電」,最後只有再花二百二十八元,購買蘋果的2米連接線,實在得不償失。

原來連接線看似簡單,蘋果公司卻花了不少心思,以應付用家不同的實際使用情況。相比「無牌子」的連接線,蘋果原廠的線在造工上花了苦工,不但更能抵禦使用時的拉扯情況,而且在電源輸送上更為快速和穩定,不像「無牌子」的線,線與插頭的接駁位置,尤其容易斷開,而且使用日子久了,包裹著線芯的塑膠也會從接駁位置開始褪開,金屬線芯也慢慢的變成完全外露,非常危險。

其實除了蘋果官方的連接線,在蘋果線上商店,還可以找到獲得蘋果公司認証的第三方連接線,而且最長的還達3米,足夠大部份情況下使用,價錢也達港幣二百九十八元,對有需要的朋友來說,這些線都經過精心的設計,也算是物有所值。

要為近兩年推出的iPhone或iPad購買連接線還好,想買舊式「72頭」的官方連接線,可是一件令人頭痛的事:自從iPhone 5推出以後,蘋果公司已經停止發售舊式連接線,這也是為什麼我要到深水埗「碰碰運氣」的原因。既然要找舊式連接線是如此困難,也許唯一的方法是退而求其次:縱然在家中使用,也接上一件容量最少達10000mAh、電壓輸出最低達2.1A、安全可靠的外置電池,理論上足夠舊款iPad使用一整天,再在臨睡之前為外置電池充電,總比使用「無牌子」連接線,好一點吧?

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