當硬幣變成戒指

20140726A20140726B

 

 

 

 

 

 

 

 

 

表妹M絕對是個浪漫主義者,每年她男友的生日到來,都會花盡心思安排驚喜,十年不變。不過,縱然表妹M每年都會挖空心思去找新點子,十年間經歷眾多紀念日、生日、情人節,再多的心思,都有被淘盡的一日。下星期又到了她男友生日的大日子,卻仍找不到令他驚喜的生日禮物,表妹M只好在Facebook和Whatsapp上向所有親戚朋友求救,希望集思廣益,再次締造完美生日回憶。

經過一輪的提問,原來表妹M的男友愛收藏特別的戒指,於是表哥L提議上Thinkgeek.com購買一枚Lord of the Rings的魔戒(The One Ring)作禮物,既特別、又代表了男友是表妹M的My Precise(而且表妹M的公主病發作時,也很像嚇人的Golem:表哥L私下發給我的Whatsapp訊息),我也同意這是一個不錯的主意。Thinkgeek.com顯示的價錢連shipment也只不過約港幣一千元,卻不出我和表哥L所料,表妹M果然公主病發作,數千元一個手袋也認為值得,一年一次的生日禮物,一千港元也嫌貴。表妹M看到我和表哥L的Whatsapp開始變得「不友善」,便對我們施展軟功:經不起她的傷心smiley和苦苦哀求的Whatsapp轟炸,看來也只好再幫她一次。

表妹M對於「特別」還有一個要求:香港買不到,才算是獨一無二。幸好我認識熱愛網購外國時裝的朋友C,給了我一個很好的建議:Etsy.com。

不能否認,外國的戒指款式設計,不但多不勝數,而且各具特色,時有驚喜,比香港有限的款式好得多。在Etsy.com的搜尋引擎鍵入“Rings”,在搜尋結選擇只顯示“Handmade”,瀏覽了一會,已經看到不少在香港找不到,既獨特又型格的手作戒指。在表妹M能「負擔」的選擇之中,我的眼球被一種獨特的戒指吸引過去:硬幣戒指(Coin Rings)。

20140726B 2Coin Rings並非新奇事物:早於一、二次世界大戰時期,已經流行利用一隻比較大的銀匙羹,透過數千次的敲打,把硬幣變成戒指,用作結婚戒指和信物。現在則多為裝飾佩戴或紀念之用:不少外國情侶會購買出生年份和出生地的硬幣來作情侶戒指,也有些以他們畢業大學為榮的朋友,把畢業時所獲贈的紀念硬幣,寄到Coin Rings手作人的手上,製成戒指來佩戴。

也許是戰爭時期物資短缺的關係,一、二次大戰時期Coin Rings以銀匙羹敲打的造法,造出來的戒指相對便比較粗糙。現在的Coin Rings製造方法進步不少,全部製作工具也可以在Amazon上,以便宜的價錢買得到,製成品當然也漂亮得多。

現在不少國家的硬幣,也可以拿來製作Coin Rings,卻原來像酒一樣,硬幣的年份越古遠越好:最多人用來製造Coin Rings的兩毫半美元(Quarters),於1964年或以前生產的,其中銀的含量高達百分之九十,差不多等於製造一隻純銀戒指;1965年開始,卻變成了銅和鎳合金(Copper-Nickel Alloy)所鑄成,雖然拿來製成Coin Rings的價錢因此而比1964年前的要便宜,佩戴日子久了,其外觀也相對地打了折扣。

除了年份和硬幣的成份以外,原來還要注意法律的問題。美國的法律比較寬鬆,任何仍在流通的硬幣,只要「改造」並非以欺詐等犯罪為目的,製作成首飾放售是絕對合法的。有些國家則只容許已經不再在市面流通的硬幣來製作Coin Rings,在購買時一定要先弄清楚,不過由於硬幣的面值是如此的小,如果在硬幣發行國以外的地方,當作首飾佩戴,實際上問題應該不大。

Etsy.com上也有一些以香港硬幣製成的Coin Rings正在發售:含銀量高達百份之九十、早至1951年的港幣五毫所製成的戒指、到近年出產的港幣一元硬幣、還有港幣一毫製成的「尾指指環」,各具特色。不過在香港佩戴是否合法,就不得而知。對我而言,已經不再在市面流通的一或二先令英鎊(One or Two Shillings)所製作的Coin Rings,才是最美麗的。

瀏覽Etsy.com時發現一個有趣的現象:在絕大部份的Coin Rings網上商店訂造Coin Rings,都列明了製作時間只需最多兩天。看來製作Coin Rings並不是什麼困難的事,於是我便到YouTube嘗試搜尋製作教學影片。原來所需的工具並不多,過程也並不複雜,跟著YouTube上的教學影片,不消半天已經可以成功自製Coin Ring來玩玩-當然,要造出一枚完美的Coin Ring,還是需要更多的練習,才能“Practice makes perfect”。如果你在旅遊回港後,剩下一些零碎的外國硬幣,而你又不是所有東西都愛以錢買回來的「港女」,不妨試試自製Coin Ring,說不定造出來的比在Etsy.com上買到,更合自己心意,也更能令伴侶感動。

One Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *