東抄西拼的iOS8

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每年六月,都是Apple fans熱切期待之時:又是蘋果在美國總部舉辦的Worldwide Developers Conference(簡稱WWDC)的日子。一如以往,由於時差的關係,我的蘋果「粉絲」朋友們,統統守候至晚上一時,等待簡報會的開始。今年最令大家期待的是,蘋果會否公佈全新的iPhone 6?

我是懶惰的,去看的結果是周公而非WWDC。沒有收看直播的原因有二:一是我相信iPhone 6不會在WWDC公佈。既然是開發者大會(Developers Conference)而非「發佈會」,說的當然只有系統軟件及其新功能;二是因為懶惰:看完直播之後也是立即倒頭大睡,何不先睡個香甜,第二天一早起來,一邊享受陽光與美味早餐,一邊閱讀各大網上Tech媒體的Summary?

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結果真的跟我意料的一樣:大家還是要繼續「等了又等」,公佈的就只有iOS8和新的Mac OS X Yosemite。雖然如此,作為一眾iPhone和iPad用家,對於今年秋天將會享受到的「免費福利」(iPhone 4用家除外,蘋果要你們買新iPhone了),就讓我們看看iOS8有什麼值得期待的功能。

簡佈會上提及的iOS8新功能,絕大部份都是「小改變、小改善」的功能,說實在一點,有點是「東抄西拼」的味道;尤其Android手機的用家,例如常常在我面前說Android才是最好、iPhone如何不濟的朋友H,看過這次簡報會後,我絕對相信,他的評價只有一個字:「車!」

首先說說「通知」(Notifications)。一直以來,iPhone用家都必須先點擊通知,等待完全有關的app載入,例如Whatsapp,才能在該app內作出回覆。從iOS8開始,用家們將可通知裡直接回覆,無需再等待app的載入,既省時又省電(回覆每個訊息都要先載入app,其實是很耗電的),看來是一大進步。等一等,這不是Android手機用家,已經使用了很久的功能來嗎?

另一個是iOS上的虛擬鍵盤。蘋果的一貫作風,是要用家跟著它走,蘋果給你最好的,所以用家們便應該跟隨,在虛擬鍵盤上也是一樣,直到現在iOS8的出現:一向不太好用、卻被強迫要用的中文輸入法虛擬鍵盤,尤其是倉頡、速成,現在終於可以成為歷史,因為用家們將可以在iOS8裡安裝不同的第三方虛擬鍵盤!不要小看這個功能,需要輸入中文的用家,最怕的就是「執機忘字」,不是忘了該字應如何寫,就是忘記倉頡碼、九方的筆順,做Word、回覆電郵、寫blog等,都令人感到十分麻煩。這些時候,如果可以直接輸入一個英文字,例如“Strong”,虛擬鍵盤便會出現「強」字,便可最簡單直接地解決忘字的問題;又或是有把經常輸入的相關詞,放到輸入字列的前端,也能令文字輸入的時間,大大地縮短。現在這些功能將可透過安裝第三方虛擬鍵盤,在iOS8裡實現,用家們便不用再耗費時間於不停嘗試「拆碼」,最終卻要回到最花時間的輸入方法:虛擬手寫之上。蘋果的這個開放虛擬鍵盤政策,看似又是一大方便用家的進步。且慢!第三方虛擬鍵盤與智能相關詞,Android用家們不也是使用經年了嗎?

iMessage,在Mac和iOS上的“Whatsapp”,也終於在iOS上加入傳送照片、語音訊息、影片和地點,還有群組訊息,以及能把已傳送的訊息,在指定時間內刪除的功能。相信大家也會發現,這些「進步」,不也是在Whatsapp、LINE等上一直在用的功能嗎?指定時間刪除訊息,在Snapchat裡也用了多年吧?

簡佈會上還介紹了新的蘋果app,名叫HealthKit,可以把你在未來新版本的Nike+、Runkeeper等apps,將卡路里消耗(Calories Burned)、心跳、體重等數據集合起來,到將來(如果)有醫院支援HealthKit的時候,便可以直接把這些數據傳送到該醫院去。這不也是Samsung和其他運動apps正在做的事情嗎?

縱使iOS8還帶來了兩個「大改善」,一是「自動偵測工作狀態」:把正在Mac上做的工作,切換至iPhone或iPad上繼續進行,甚至當有來電時,在Mac電腦上會有來電顯示,又可以選擇在Mac電腦上接聽和對話,把放在一旁的iPhone不屑一顧,尤其對於正在電腦上工作的用家,帶來極大方便;二是「家庭分享功能」,可以孩子們加進家庭帳號裡,不但能在購買一次之後,跟各家庭成員分享同一個app,往後子女們不論想買任何apps,家長們都會收到通知,甚至需要家長的批准方可購買,以保障如前陣子有孩童胡亂在iTunes store,花上一千五百美元買apps的事情,發生在你的身上;從前只有不斷推出領導世界、革命性功能的蘋果,看來已經隨著Steve Jobs的離去而變得蕩然無存,剩下的就只有東抄西拼的小改變。

作為Steve Jobs時代的蘋果「粉絲」,唯有寄望Tim Cook正在「留有一手」,待iPhone 6以至iWatch真正推出時,才給我們來一個意外驚喜,重現昔日蘋果的風采!

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