擺脫iPhone蘋果地圖自救法

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這個星期,收到很多朋友的來電與電郵,全都是詢問關於iPhone新地圖的用法。當他們發現,搜尋不到的地圖資料,並非源自不懂得使用新地圖,而是很多Google Maps的基本功能,在新地圖裡並不存在時,大家都感到非常失望。

為甚麼蘋果忽然放棄使用多年的Google地圖呢?這是因為Google更改了商業使用地圖的條款,令蘋果將Google Maps放進每一部iPhone和iPad,都要付費給Google:以iPhone 5預計銷量達一千萬部,蘋果便要每年為此多付至少4000萬美元!

20121027B為了製作足以取代Google Maps的新地圖,蘋果收購了專業繪製立體寫實景物技術、以及製作導彈瞄準系統地圖的公司,令外界一直預期,新地圖將會與飛彈技術造得一樣精細。可惜新地圖推出之後,實際功能跟用家的期望,實在差得太遠,結果引來劣評如潮。

與Google Maps相比,蘋果地圖的搜尋資料庫,實在過於簡單,不但對中文字的支援十分有限:輸入絕大部份的中文大廈、公司名稱,如「朗豪坊」等,系統皆無法找到相應的位置,而且就算找到位置,卻又缺乏街道周邊樓宇及設施的名稱作對照,實在難以知道,地圖上的定位點,是否真的準確。另外,點到點路線規劃亦不支援任何公共交通路線,對每天需要巴士、鐵路出入的香港用家而言,實在十分不便。

除了資料過於簡單,新地圖還充滿過時和不準確的資訊。例如衛星圖片上,標示著皇后碼頭仍在運作,碼頭對開海面仍未填海、新政府總部還是施工中的地盤(也即是說,新政府總部還未存在,所以搜尋不到)等,而且一些公共設施的位置,亦與地圖標示的有所差距。

原本能幫助用家,輕鬆地認路的3D街景,卻又把不少名勝建築,簡略成一個立方體,就算是最令人期待的Fly-Over實景3D,用家看見的,也只是形狀不對稱的樓宇、「玲瓏浮凸」的道路,實在令人大失所望。

事實上,國外不少iPhone和iPad的用家,都在強烈要求蘋果公司,把Google Maps重新加進他們的裝置。經營多年的Google Maps,除了資訊充足、能夠查閱各公共交通路線及班次,還能讓用家先在電腦規劃路線,再於手機顯示之外,最重要的還是Google街景功能,為用家帶來無可取替的便利:街景車每數個月就更新街景相片一次,甚至運用單車,前往車輛難以進入的地方拍攝,這樣既能節省成本,亦能確保Google Maps的資料不會過時。

反觀蘋果地圖資料,是從軍事飛機作高空拍攝而來,成本相對地高得多,要經常更新全球所有大城市的實景,實在不太可能。

以現階段來說,也許蘋果地圖唯一的好處,就是比Google Maps更能節省流動數據。如果這個好處,不足以留住你使用蘋果地圖,在這裡給你介紹三個替代方案:

1)中原地圖app – 這是一個完全以香港為開發重心的地圖app,除了更準確標示香港各建築物外,亦載有全港巴士站,甚至仔細如銀行、學校、文娛設施的位置及路線、開放時間等生活資訊,可謂一個專為香港人的需要而「度身訂造」的地圖app。

2)百度地圖app – 覆蓋範圍包括香港、澳門、以及中國內地,可在分類搜尋裡,直接找到附近的餐館、酒店、戲院、銀行等設施,更可查閱消費價格及用戶評語,亦避免了Google Maps,於中國境內地圖位置偏移的情況出現,非常適合經常往返中國大陸公幹或旅遊的用家。

3)「回復」Google Maps – 其實只須在iPhone或iPad的Safari內,開啟Google Map網頁,再於工具列內,選擇把Google Maps加進主畫面螢幕,使可以使用Google Maps的Web app網頁版地圖,就連Google街景也能用得到。

蘋果公司的新總裁Tim Cook,已經為地圖質素的問題,向用家們道歉,並且承諾會重新開發Apple Maps。這可算是史無前例:從前Steve Jobs時代,對用戶的不滿,從來都不會道歉,大多只是在回覆用家投訴的電郵中,表示「如果你不喜歡蘋果的產品,那就不要購買吧」;而Steve Jobs對產品品質的追求,是出了名的高,這也是蘋果公司核心文化的一部份。這次竟然出現了如此低質素的蘋果地圖,令人不禁想起,Steve Jobs時代的過去,是否也意味著蘋果公司的產品,將失去自己的個性,成為一般「不求質素,只求快速推出」的普通商品?讓我們看看,蘋果公司將推出的修正版地圖,能否令蘋果公司的神話,延續下去。

 

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