微軟的「表面」產物

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友人S絕對是微軟在香港的頭號「粉絲」。在這個不是iPhone便是Android手機的年代,友人S由此至終,還是堅持用他的Windows Phone。這還不止,當我們友儕之間熱切地討論,該購買的是iPad還是小米平板,友人S堅持推介的,仍然是微軟的「表面」。

20140802B當初聽到友人S提及微軟的「表面」,指的究竟是什麼,實在令我們摸不著頭腦。原來他想拿微軟推出的平板電腦“Surface”來玩“Chingish Gag”。這個Gag雖然並不好笑,不過「表面」一詞,也代表了一般普羅大眾,對Surface的印象:可玩的apps少之又少、可用功能也只是「僅僅夠用」,用途實在「流於表面」。

聽罷我們都說Surface「唔會好用得去邊」,友人S只笑而不語。數星期後我剛巧急著要出差,MacBook Air卻因借了朋友而身處歐洲,迫不得已向友人S求助。他二話不說,便把手上的Surface借給我,還對我說:「你會愛上它的。」

回家把Surface打開,原來友人S擁有的是Windows 8.1 RT版本。跟iPad和Android的平板電腦不同,所有微軟Surface的外表雖然一樣,內裡卻分為兩個不同版本發售:一是運行Windows RT的Surface RT,另一是運行跟桌上電腦Windows 8無異的Surface Pro系列。

簡單來說,Windows RT就像iOS,在其上能玩得到的,就只有從app store下載回來的apps,桌上電腦版的Windows軟件統統都不能安裝使用,情況就像iPhone和iPad用不了MacBook Air上使用的軟件一樣。不過微軟在這方面的宣傳就不是太成功,同樣被稱為視窗8系統,Windows RT叫Windows 8.1 RT,桌上電腦版的Windows 8也叫Windows 8.1,非常容易令人混淆,不像蘋果的iOS和Mac OS X,一看便能分別出來。

友人S借給我的Surface,運行的是Windows 8.1 RT。使用了一會,比所有其它平板電腦最好的地方,是隨機附送的正版微軟Office:包括Word、Excel、PowerPoint、以及「RT版」的Outlook,能直接在平板電腦上工作、甚至把Surface 接駁到投影機,在分公司或客戶處進行演說(也可以接駁至酒店房間的大電視,用來播放電視劇和電影)。像我這種很少「打機」多「出trip」的人來說,最美妙的無疑是不用再一邊攜帶笨重的手提電腦出差、一邊額外攜帶另一部平板電腦自娛、或是為了「輕磅」而忍受手機的細小螢幕。

在Surface上處理文書工作的確非常方便。與iPad的4:3螢幕相比,Surface接近16:10、像一本打開了的書似的螢幕,無論是Word的文字、Excel的報表、以至Outlook和PowerPoint的內容,都能同時間看得更多、更仔細、甚至把兩份文件同時「平放」到螢幕上作對比,仍然清晰可見,工作時就能做到在桌上或手提電腦上一樣的效率,實在不錯。

使用Surface工作還令我得到一份意外收獲:原來鍵盤加上觸控螢幕(Touch Screen),才是令用家們工作最有效率的組合。直接在螢幕按下Word、Excel和PowerPoint裡所需的按鈕或功能,比使用滑鼠快捷省時得多。不過後遺症是當你使用其他沒有觸控螢幕的電腦,例如我自己的MacBook Air時,往往不自覺地把手指按到螢幕之上,方發覺沒有觸控功能,同事們看見當然「O咀」取笑一番。

Surface的螢幕還有一項十分好用的功能:把螢幕分割成二份,分配給不同的apps使用,還可以分成不同的比例,例如把四份之三的螢幕分配給Internet Explorer上網之用,餘下的四份之一留給LINE來閱讀和回覆訊息,這樣便能充份利用整個螢幕,同時間進行不同的工作(Multi-task),甚至在螢幕上來個「左邊播電影、右邊玩遊戲」。聽說這項功能已經被蘋果公司拿來「借鏡」,將會在iOS 8中推出,看來一向在操控介面設計上領導群雄的蘋果,也有被超越的時刻。

Windows RT app store裡apps的數目雖然超過三十萬個,不過跟已經有超過一百二十萬apps的iTunes store,以及超過七十五萬個的Google Play Store,Surface RT上可以玩的apps算是少得可憐。猶幸Windows RT的apps大多都是一般用家最常用的apps:Facebook、Twitter、新聞、煲劇不能缺少的myTV和PPSTV、LINE、Skype、Adobe PDF Reader Touch、能為圖片作簡單編輯的Photoshop Express、影片編輯的Movie Edit Touch、變身成畫板的Fresh Paint等,足夠一般工幹和旅遊使用。如果找不到合適的apps,例如Open Rice、Google Translate或需要Flash來播放影片,也可以利用跟桌面版完全一樣、也支援Flash的Internet explorer 11,一樣能使用得到。雖然沒有官方的YouTube app,非官方的MetroTube卻為用家帶來驚喜:這個app懂得甫一開始便播放影片,YouTube令人煩惱的影片播放前廣告,統統都消失無踪!

以使用微軟Office工作和上網為重心、看電影、電視劇、「執相」次之、甚少玩電腦遊戲的用家們,Surface RT的確能「滿足你三個願望」。出差回來,我也真的為之心動,正想購買之際,友人S又給了我另一個「貼士」:試試在某著名網上二手買賣討論區,找仍有一年或更久保養期的Surface RT,絕對有機會以低至半價買得到。對於毫不熱衷於「打機」的朋友,Surface並不是想像中那麼「表面」不濟,看來微軟總算挽回一城。

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