兒時風箏  大時Drone

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難得有機會跟即將負笈千里的姪女,享受一頓美好的下午茶,當然想好好的跟她聊天。還未有機會開口讚美一番,隨著姪女而來的大哥大嫂便有感而發:「從前我們慶祝考進大學,也不過是到梅窩、長洲旅行一下,新一代卻動軋要到韓國、歐洲,真是奢侈得要命。」對此我並不認同,這可是時代進步的象徵,年青一代能早一點以真實的體驗,代替互聯網去了解世界,實在是一件好事。

20140830B - 複製時代真的不同。回想我幼稚園時代,曾跟隨著姨丈們到郊外放風箏、在海邊釣泥蜢,上小學時已變成到公園玩電動遙控車;高中時某位家中富有的同學,把遙控直升機帶到學校炫耀一番,也令我們從此「轉向」至遙控飛行器的行列,卻直至剛踏足社會,才有能力買下第一架遙控直升機。此後遙控飛行器也趨向迷你化,近年便有小至可在家裡飛行的迷你直升機出現。不少朋友興致勃勃的買了回家,卻玩了一會便覺得沉悶起來:看著它在狹小的室內空間無聊地兜圈,時間久了還有什麼好玩?

也許法國人也玩膩了迷你直升機,法國的Parrot公司於2010年便發表了新一代的好玩飛行器AR Drone。最初推出之時,不少人質疑只不過是一架「擁有四個螺旋漿的直升機」,無甚好玩之處。及後在YouTube上開始出現不同的AR Drone試玩影片,展示出AR Drone應用了迴轉穩定器(Gyrostabilizer)的威力,經社交媒體大力瘋傳,大家才知道它比迷你直升機厲害得多。

「迴轉穩定器」看起來好像是很複雜的工程技術,其實在大自然早有出現。大家還記得去年從YouTube瘋傳、關於攝影防震裝置的搞笑廣告嗎?為了拍攝不會「晃來晃去」的影片,廣告中專業攝影師製造了擁有「全球最佳防震裝置的攝錄機」Galluscam,這個驚世裝置卻只不過是:雞頸!原來只要把攝影機綁在雞隻的頭上,雞隻的頸(其實鳥類皆是)便會因應其晃動程度和轉動方向,作出適當的調整,這樣雞隻的頭便能永遠保持穩定,攝影機拍出來的影片,也不會出現「手震」的效果。

Parrot公司的工程師把這種「雞頸」技術,放進了AR Drone之中,令它在飛行的時候,永遠保持穩定,甚至能做出三百六十度「反轉」的迴轉飛行。最好玩的當然並不止於此,為了充份利用「雞頸」功能,聰明的工程師們再加進了攝錄鏡頭和WiFi,今年推出的AR Drone 2.0還可以讓用家透過手機app控制Drone、看到整個飛行拍攝的實況還可以換上不同容積的記憶卡,以全高清拍出以往只有「大型吊臂」、直升機上才能拍攝得到的電影場面,難怪開始有人把Drone應用於結婚攝影和「世界杯鳥瞰鏡頭」為私人足球比賽錄影,甚至透過互聯網作實時播放。數月前TVB的「三個小生去旅行」,看到胡楓、四哥和Joe Junior氣勢磅礡地站著,從葡萄牙灘邊拉上天空的鏡頭,便正正是使用Drone來拍攝的效果。既不用再租直升機、也不用從香港攜帶大型攝影機遠赴西班牙等地,對於出了名「度叔」的無線來說,真是「合晒合尺(河車)」。

玩Drone也有一些事情需要注意,其一是電池的使用時間。一般隨Drone附送的鋰電池大約可供連續飛行十五至二十分鐘,如果要使用大容量的鋰電池,便要注意會否其重量會否影響飛行高度和動作;其二是飛行距離,一般來說,最高可以飛越一百至一百五十米。這已經是數層樓的高度,拍出來的廣角效果,比任何手提錄影機好得多。

最後是私隱問題:玩Drone攝影還是到郊外或空曠的地方為妙。我曾在Facebook上見過幾位朋友,拍到窗外不明來歷、附有攝錄機的Drone緩緩經過的照片和短片,某位樂天的朋友還猜想是新一齣「變形金剛」在進行拍攝,結果當然不是,令人擔心被侵犯私隱。事實上,美國已經有州份關注Drone拍攝侵犯個人私隱的問題,有市民甚至把在家附近遊曳、懷疑惡作劇跟踪人的Drone,以槍械把它們打下來。將心比己,你也不想在窗外有不明來歷的Drone遊盪,疑似把你生活中的一舉一動拍攝下來吧?夜闌人靜,忽然窗外有若隱若現的Drone緩緩飄過,不會被嚇死才怪!

想「認真地」玩一下Drone的代價原本不菲:Parrot公司的「原裝正版」Drone動軋便要花上數千港元。多得我們強大祖國的同袍們,努力不懈地鑽研「山寨版」Drone,只是想試一試的話,在香港某團購網低至港幣三百多元,也能買得到。有時我會想,假如有一天,世界只剩下我們中國人存在,再無任何創新事物可以拿來「山寨」一番,我們可以玩的,難道只剩下化學假雞蛋?

 

 

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